В мире

В Африке умирают самые старые баобабы: экологи винят глобальное потепление

В Африке умирают самые старые баобабы: экологи винят глобальное потепление

Об этом Эдриан Патрут (Adrian Patrut) из румынского Университета Бабеш-Бойяи и его соавторы пишут в статье, опубликованной в журнале Nature Plants.

Поэтому начиная с 2005 года Патрут и его коллеги обследовали около 60 огромных деревьев, из которых 10-20 (и Sunland в их числе) выделялись особенно внушительными размерами и возрастом: по новоиспеченной датировке, возраст Sunland превышал даже две тысячи лет.

В самом деле, до недавних пор крупнейшим баобабом на материке было дерево Sunland возрастом в несколько тыс. лет.

Ученые увидели, что за последние 12 лет в Африке при загадочных обстоятельствах погибли несколько самых старых и больших баобабов.

Неожиданно оказалось, что самые большие и старые деревья погибли за время исследования.

Девять из них входили в список самых старых деревьев, 5 - в список крупнейших в мире.

«Мертвые либо умирающие деревья обнаружили в Зимбабве, Намибии, юар, Ботсване и Замбии».

Стоит обозначить, что среди прочих умер баобаб, считающийся священным у населения Зимбабве, возрастом 2 429 лет и вышиной 15,5 метра, информирует «Ридус». По наиболее осторожным оценкам баобаб живет максимум около одной тысячи лет, в то же время имеются данные о том, что возраст дерева диаметром 4,5 м, определенный способом радиоуглеродного анализа составляет не менее 4500 лет. Все его стебли погибли и обрушились в 2010—2011 годах. Дерево растет одиночным стволом, однако, окрепнув, начиная с 1000-летнего возраста выпускает новые, которые поднимаются от корней по кругу и срастаются, образуя новый, единый и полый ствол. Причины их смерти пока не совсем ясны, но сами экологи считают, что баобабы могло погубить изменение климата и усиление засух в южной Африке.

Изначальной целью исследования было определить, как баобабам удается достигнуть таковых размеров и прожить так долго. Между ними на уровне земли образуется пустое пространство в виде кольца либо эллипса, которое по мере роста стволов пропадает.

Как отмечает фон Реден, ученым удалось раскрыть один из основных секретов живучести баобабов — когда старый ствол дерева погибает, его корни выращивают новый побег рядом со старым, что в итоге приводит к формированию огромного полого «ствола», соответствующего для этих растений.

Отмечается, что уничтожить баобабы очень тяжело, так как они выживают, даже ежели их сжечь либо отнять коры.

«Совершенно нереально и волнующе, что столько тысячелетних деревьев погибает в нашу эпоху», — подчеркнул соавтор исследования Адриан Патрут из Университета Бабеш-Боляи в Румынии.