Общество

В Африке обнаружили червей, которые превращают людей в «зомби»

В Африке обнаружили червей, которые превращают людей в «зомби»

Все дело в том, что от загадочной болезни страдает небольшое число детей 5-ти - 15-ти лет, проживающих на относительно компактной территории на востоке Африки. Заразившиеся люди начинали временами впадать в состояние «зомби», теряя связь с внешним миром и регулярно кивая.

Эпидемия особенных припадков, заставляющая многих детей на востоке Африки вести себя как зомби, оказалась связана с паразитическим червем, выделяющим нейротоксины в кишечном тракте, говорится в статье, опубликованной в журнале Science Translational Medicine. По этой причине ученые назвали болезнь «кивательным синдромом». У нездорового повреждается гиппокамп и нейроглия, и ребенок начинает заметно отставать от сверстников в физическом и интеллектуальном развитии. По последним оценкам ВОЗ, сегодня от синдрома страдают несколько тыс. граждан Судана и Танзании. Хотя о болезни стало известно не менее 50-ти лет назад, причину столь странных нарушений ученые обнаружили только недавно. Возбудителем особого «кивательного синдрома», как выяснилось, является паразитический червь Onchocerca volvulus. Проблема в том, что этот червь живет в кишечном тракте и не проникает в мозг — это ставило под сомнение его способность манипулировать работой нервной системы.

Хотя черви и не имеют прямого доступа к головному мозгу, они выделяют белок, очень схожий по стурктуре на лейомодин-1, который у людей отвечает за рост отдельных нервных окончаний и соединения между нервными клетками. У больных обнаружили высокую концентрацию антител к белку leimоdin-1, который обычно присутствует в мышцах, а еще в частях мозга, которые атаковала болезнь. Так как белок нематоды и лейомодин схожи друг с другом, иммунитет начинает штурмовать те клетки, которые его вырабатывают - то есть не только лишь самого червя, однако мозговые клетки. Появляется острая реакция на молекулы лейомодина-1 в жидкостях мозга, которые иммунитет пробует подавить с помощью антител. В итоге гибло огромное количество клеток мозга, вызывая зомби-эффект.